Hommage à James Mason

15Mai09

– I have a passion for James Mason.
– Is he good ?
– Absolutely terrific. So attractively sinister ! Taurus, the bull, you know.
– Very obstinate.
– Really ?

Dialogue du film La corde (Rope) d’Alfred Hitchcock, 1948.

james-mason

Il y a cent ans, le 15 mai 1909, naissait James Mason, l’une des plus grandes stars du cinéma anglo-saxon. Aucun acteur britannique n’a su à ce jour égaler la noblesse de son jeu, la finesse de ses interprétations, la subtilité de son expression, la pureté de sa diction, l’éloquence de son style.

Avec près de 140 films, Mason aura laissé une marque indélébile dans l’histoire du cinéma. Parmi ses interprétations les plus célèbres, on retiendra le mystérieux capitaine Némo dans 20 000 lieux sous les mers, de Richard Fleischer (1954), le professeur Humbert Humbert dans Lolita, de Stanley Kubrick (1960), l’implacable Brutus dans Jules César, de Joseph L. Mankiewicz (1954), l’immortel Philip Vandam dans La mort aux trousses, d’Alfred Hitchcock (1959) ou encore l’émouvant Norman Maine dans Une étoile est née, de George Cukor (1954).

Odd Man Out

Acteur d’une versatilité à toute épreuve, James Mason aura joué tour à tour dans des comédies (Georgy Girl, Barbe d’or et les pirates), des drames (Pandora, Le verdict), des polars (Candlelight in Algeria, Meurtre par décret), des films d’aventures (Le prisonnier de Zenda, Prince Vaillant), des science-fictions (Voyage au centre de la terre), des films d’horreurs (Frankenstein, Les vampires de Salem), des films de guerre (Le renard du désert, Croix de fer), des documentaires (The London Nobody Knows, Unknown Chaplin) ou encore des films historiques (La chute de l’Empire romain, Genghis Khan). Il a même prêté sa voix dans deux dessins animés britanniques : The Tell-Tale Heart et The Water Babies.

A l’occasion du centenaire de sa naissance, j’ai souhaité rendre hommage à un artiste de talent, qui a reçu le titre honorifique de meilleur acteur du siècle lors de l’Exposition universelle de Montréal en 1967. Retour en image sur dix de ses meilleurs films.

1- Huit heures de sursis (Odd Man Out, Carol Reed, 1947).

Odd Man Out 2

Meilleur film de Mason. Il y interprète le rôle de Johnny McQueen, un terroriste irlandais pourchassé par la police à travers les rues de Belfast.

2- L’affaire Cicéron (Five Fingers, Joseph L. Mankiewicz, 1952).

Five Fingers

Meilleur film d’espionnage (même Hitchcock n’a pas fait mieux). Mason y interprète Diego, valet de chambre de l’ambassadeur d’Angleterre, qui propose aux nazis de leur vendre des microfilms de documents secrets alliés.

3- L’homme en gris (The Man in Grey, Leslie Arliss, 1943).

The Man in Grey

Premier grand succès de James Mason. Il y joue un mari impulsif, violent et jaloux. La séquence finale du film, où il bat sa femme avec une cravache, est devenue anthologique.

4- Lolita (Lolita, Stanley Kubrick, 1962).

Lolita

Film culte qui a fait scandale lors de sa sortie en salle. James Mason incarne le professeur Humbert Humbert, un homme d’âge mûr qui s’amourache d’une jeune fille de 16 ans.

5- 20 000 lieues sous les mers (20,000 Leagues Under the Sea, Richard Fleischer, 1954).

20,000 Leagues Under the Sea

Dans ce classique de Disney, l’acteur britannique prête ses traits au célèbre capitaine Némo. En 1959, l’acteur jouera dans une autre adaptation de Jules Verne, Voyage au centre de la terre.

6- Le Verdict (The Verdict, Sidney Lumet, 1982).

The Verdict

Ce film lui a valu une nomination aux Oscars. Mason y interprète, aux côtés de Paul Newman, un avocat véreux prêt à tout pour gagner son procès.

7- Derrière le miroir (Bigger than Life, Nicholas Rey, 1956).

Bigger than Life

Premier film produit par l’acteur. James Mason y joue avec émotion un instituteur dévoré par la cortisone qu’il consomme pour guérir une maladie mortelle.

8- L’homme de Berlin (The Man Between, Carol Reed, 1953).

The Man Between

Remake du film The Third Man. Mason y incarne Ivo Kern, un passeur d’homme dans le Berlin d’après-guerre qui tombe amoureux d’une jolie américaine.

9- Ces garçons qui venaient du Brésil (The Boys from Brazil, Franklin J. Schnaffer, 1978).

The Boys from Brazil

Dans ce film politique, James Mason, qui donne ici la réplique à Grégory Peck, joue le rôle d’un ancien combattant nazi vivant en Amérique du Sud qui participe à un complot destiné à cloner de jeunes Hitler.

10- Jules César (Julius Caesar, Joseph L. Mankiewicz, 1954).

Julius Caesar

Classique hollywoodien adapté de la pièce de Shakespeare dans lequel Mason interprète avec brio un Brutus tourmenté par le remords d’avoir conspiré contre César.

Publicités


11 Responses to “Hommage à James Mason”

  1. I HAVE MUCH APPRECIATED JAMES MASON IN HIS ROLES.
    I WILL NEVER FORGET « PRISONER OF ZENDA », « LOLITA », « A STAR IS BORN »…
    JEAN KHOURY

  2. SEND ME A PICTURE OF JAMES MASON, IF POSSIBLE.
    « LOLITA », WAS AN EXCEPTIONAL ROLE FOR HIM.
    I HAVE ALSO SEEN « ISLAND IN THE SUN »
    Mr JEAN KHOURY

  3. 3 moqueurpoli

    Hello Mr Khoury,

    If you really like James Mason, I would recommend you his autobiography called Before I Forget (published in 1981 by Hamish Hamilton Ltd.) which I have read with a great deal of interest. It is full of anecdotes and stories about his personal and professional life. It also includes 16 pages of photographs and some sketches from his own drawings. As Mason put it, his purpose in writing his book was to get things out of the way.

  4. 4 René GERBER

    Bonjour à tous,

    James Mason était un immense acteur que j’admire énormément.
    Malheureusement sa tombe ne semble jamais fleurie. Je l’ai découverte par hasard en me rendant sur la tombe du grand Charles Chaplin. Elle se situe à 3 mètres de celle de son grand ami dans le cimetière de Corsier sur Vevey, dans le canton de Vaud, en Suisse. La dernière demeure de « Charlot » est couverte de fleurs superbes, alors que celle de James Neville Mason me semble complètement oubliée.
    Si vos pas vous mènent à Corsier sur Vevey, n’hésitez pas à rendre une petite visite à ces deux grands qui nous ont fait rêver. Et n’oubliez pas un petit bouquet pour James Mason.
    Amitiés à tous ses admirateurs

    René Gerber

  5. 5 eveline boerema

    In the 1960ties (I might have been 14 years old) I fell in love with James Mason, when he played in « The man between ». It’s only today I found the title of this film on your site. Today I’m 61 years old and I’m still completely charmed by his face, which is really extraordinary. Thank you for giving me back the title and the actor.

    Eveline, dutch woman living in France

  6. 6 KHOURY

    DEAR Friends,

    James Mason had , as Marlon Brando, a special way to pronounce words, very peculiar. He was very good in « Julius Ceasar », also.

    Send me a picture of him or write me : in English, French or Italian.

    Mr Jean Khoury

    7 rue LEON BLUM

    67000 STRASBOURG

    FRANCE

  7. James Mason est un acteur incroyablement talentueux qui, malheureusement, est beaucoup trop oublié du public…

    James Mason est l’un de mes acteurs préférés ♥

  8. 8 KHOURY

    Bonjour Michelle,
    Tu as raison d’apprécier Mason. J’ai vu dans un magasin de DVD : « Voyage au centre de la terre », « Voyage to the center of the earth ». Je l’avais vu, au cinéma, quand j’avais 10 ans, en Egypte.
    vassilijean@yahoo.fr

  9. 9 kamel

    Bravo pour cet hommage à l’un des plus grands acteurs de sa génération,une diction parfaite, un charisme hors pair,si émouvant dans a star is born, Pandora, 8 heures de sursis, et la liste est longue…. bravo!

  10. 10 Vérop

    Moi aussi je suis tombée amoureuse de James Mason lorsque je l’ai vu, tout récemment, dans « a star is born ». Quelle douceur il dégage ! J’adore sa voix, si envoûtante, si apaisante. Il a comme une souplesse, une retenue. Je le trouve physiquement fascinant. Voilà, je suis fascinée.


  1. 1 World's about » Jesus of Nazareth, de Franco Zeffirelli (1977) – Le sens de la Loi

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s


%d blogueurs aiment cette page :